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womanとladyの違いは?「女性・女の人」の英語表現まとめ

英文法 2023年9月7日

このブログは”超”スピーキング重視の英会話スクールAitemが運営しています。Aitemについて知りたい方は是非『Aitemってどんなスクール?』をご覧ください!

女性のことを英語で言いたいとき、woman / lady のどちらを使ったらいいのか迷いますよね。

 

文脈によって正しく使い分けができないと、恥ずかしい思いをしてしまうこともあります。

 

この記事では、womanとladyの違いや使い方についてわかりやすく解説しています!

 

この記事を読めば、womanとladyの違いを理解し、正しい文脈で使い分ける方法がわかるようになります。

 

ぜひご覧ください!

 

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womanとladyの違い

 

womanladyはどちらも「成人女性」を表しますが、ニュアンスが異なります。

 

womanは、成人に達した女の人を広く表す一般的な単語である一方、ladywomanの中でも、洗練された身なりや言動をする女性を表す単語です。

 

ladyは社会的地位や身分が高貴な女性を呼ぶときに使われることもあり、敬意や丁寧さが込められていて、よりフォーマルな言葉です。

womanの意味と使い方

 

womanは、成人に達した女の人を広く一般的に表す言葉です。

 

womanの反対はmanで、文化的・社会的な性差(ジェンダー)を表すニュアンスがあります。

 

This organization was founded to promote women’s rights.

この組織は女性の権利向上のために設立された。

 

Her mother was a tall, dark-haired woman.

彼女のお母さんは背が高く、暗い髪色をした女性だった。

 

She is the most beautiful woman I’ve ever seen.

彼女は今まで見た中で最も美しい女性だ。

 

That little girl grew into a beautiful woman

その小さな少女は成長して美しい女性になった。




womanの複数形はwomenで、発音は「wímin(ウィメンORウィミン)」のようになるので注意が必要です。

 

The number of working women is increasing rapidly.

働く女性の数は急速に増えている。

 

It is said that women live longer than men.

女性は男性より長生きすると言われている。

 

womanは「女性の〇〇」を表すときに、修飾語として用いられることもよくあります。

 

単数形の単語の前ではwoman、複数形の単語の前ではwomenになるので、注意しましょう。

 

an woman doctor:女性医師

an woman politician:女性政治家

women pilots:女性パイロット

ladyの意味と使い方

 

ladyは、womanをより丁寧に敬意を込めて呼ぶ呼び方です。

 

日本語では「婦人」「淑女」「お嬢さん」などが近いでしょう。

 

社会的地位の高さや、品位、成熟、成功、洗練などのニュアンスが感じられる言葉です。

 

The lady in a white dress is the bride.

白いドレスの女性が新婦です。

 

Her mother was always telling her to act like a lady.

彼女の母親は彼女にいつもレディのように振る舞いなさいと言っていた。

 

The young lady at reception told me to come here.

受付のお嬢さんにここに来るように言われました。

 

He gave his seat to an elderly lady.

彼は年配の女性に席を譲った。



最近では、ladyが古風なりつつあり、womanの方がより好まれる傾向にあります。

 

lady(淑女)と呼ばれることに違和感を抱いたり、「女性はladyであるべき」のような押し付けを嫌がる人もいるので、迷ったらwomanもしくはpersonを用いるのが良いでしょう。

 

さらに、ladyには社会的地位や身分が高貴な女性を呼ぶときに「〇〇嬢」「〇〇夫人」のように使われることもあります。

 

Lady Anne:アン嬢

Lady Chatterley:チャタレイ夫人

「女性」を表すその他の表現

ここでは、womanとlady以外に「女の人」を表す表現をご紹介します!

 

日常会話で頻出ですので、ぜひこの機会に覚えてしまいましょう!

female:(生物学的な意味での)女

femaleは、生物学的な意味での女や雌を表します。

 

womanはジェンダー的意味で「女性」を表すのに対し、femaleは生物学的意味での「女」を表すニュアンスの違いがあります。

 

公的な書類などの申請フォームや統計で性別を書くときにmale(男) / female(女)の記載になるのは、そのためです。

 

「女性の〇〇」と修飾語として使うことが多い単語です。

 

femaleの反対はmaleで、これらをsex(性別)と言います。

 

He doesn’t have many female friends.

彼は女性の友達が多くない。

 

Only 10 percent of students here are female.

ここの生徒は女性がたったの10%だ。

 

She is my favorite female singer.

彼女は私のお気に入りの女性シンガーだ。



人間だけでなく、動植物にも用いることができます。

 

Female lions do not have manes.

雌のライオンはたてがみがない。

girl:若い女の人

girl成人に達していない女の人、「女の子」「若い娘」のことを表します。

 

She is the prettiest girl in the class.

彼女はクラスで一番の美人だ。

 

Who is that girl in the red dress?

赤いドレスを着たあの娘は誰?

 

スラングでは、年齢が成人を超えていても、少女のような特徴(奔放、無邪気、無責任など)を持った女性をgirlと呼ぶこともあります。

 

I found the girl of my dreams.

僕は夢のような女性に出会った。

 

“You go, girl!”

「頑張れ!」「その調子!」「よくやったなど!」年齢問わず女の人にかける言葉

womanとladyを使い分けるコツは?

womanとladyの意味の違いや使い方、その他の「女性」を表す英語表現について解説してきました。

 

いかがでしたでしょうか?

 

womanは、成人に達した女の人を広く表す一般的な単語である一方、ladyはwomanの中でも、洗練された身なりや言動をする女性を表す単語だということがわかったかと思います。

 

このようなニュアンスの違いが理解できるようになると、英語の理解力や表現力が大幅にアップします。

 

学んだ表現は、自分で例文を作ったり、実際に英会話で使ってみるなど、アウトプットをしてみることをお勧めします。

 

記憶に定着し、使える表現になることが実感できるはずです!



ただ、独学で英語を勉強していて

ここの文法がわからないな・・・・

この単語と単語の違いって何なんだろう?

TOEICやTOEFLの効率の良い勉強法が知りたい・・・

などと思ったことはありませんか?

 

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